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BITÁCORA ARQUITECTURA 38. Power

Power is exercised and affirmed architecturally. Monumental productions constructed by the state, the church and other apparatuses of power are instruments and arms of human domination. Architectonic forms and the configuration of our cities are given meaning by those who use them, construct them and design them: behind all architectonic currents, there are political conceptions.

Buildings reveal not only the aesthetic and formalistic preferences of their creators, but also the aspirations, power struggles and material culture of a society. Architecture is intentionally used to define relationships between individuals, interest groups, cities and nations. These relationships are based on power, which can be political, economic, social or of any other type. The power that acts through architecture is therefore not limited to legislative or other government buildings – apparently insignificant details can reveal hidden mechanisms of power and control, including in the most intimate spaces. Power encompasses everything from control through surveillance to urban interventions that condition our use of the city. In the metropolis, the will to power of each resident converges and conflicts with those of others; the vocation of politics requires an attitude of constant criticism by those who design buildings and define the urban territory.

Mechanisms and technologies of power are much more complex, diverse and concealed in our contemporary hyperconnected societies. In this issue of BITÁCORA ARQUITECTURA, we will consider built and imagined spaces as tools of control and as the key to understanding different types of power. The history of space is the history of power and its will.

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El poder se ha ejercido y se afirma arquitectónicamente. Las producciones monumentales construidas por el Estado, la Iglesia y demás aparatos de poder son instrumentos y armas de dominación humana. Las formas arquitectónicas y la conformación de nuestras ciudades están cargadas de significados por parte de quien las usa, de quien las construye y de quien las diseña: detrás de todas las corrientes arquitectónicas hay concepciones políticas.

Los edificios revelan no sólo las preferencias estéticas y formales de sus creadores sino también las aspiraciones, las luchas de poder y la cultura material de una sociedad. La arquitectura se usa intencionalmente para definir relaciones entre individuos, grupos de interés, ciudades y naciones. Estas relaciones están basadas en el poder, que puede ser político, económico, social o de cualquier otro tipo. Por esto, el poder que actúa a través de la arquitectura no está limitado a los edificios legislativos o gubernamentales —detalles aparentemente insignificantes pueden develar mecanismos escondidos de poder y control, incluso en los espacios más íntimos. El poder abarca desde el control de la mirada hasta las intervenciones urbanas que condicionan nuestro uso de la ciudad. En la metropoli confluyen y combaten las voluntades de poder de todos sus habitantes; la vocación política requiere una actitud crítica permanente de quien diseña los edificios y define el territorio urbano.

Los mecanismos y tecnologías del poder puestos en práctica en las sociedades modernas son mucho más complejos, diversos y enmascarados en nuestras actuales sociedades hiperconectadas. Para este número de BITÁCORA ARQUITECTURA, proponemos considerar a los espacios construidos e imaginados como herramientas de control y como piezas clave para conocer los distintos tipos de poder. La historia de los espacios es la historia de los poderes y de sus voluntades.

 



SAH 2018 St Paul Conference

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